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新谢泼德发射
从无人机的视角看,蓝色起源的新谢泼德号宇宙飞船从德克萨斯州西部的发射台发射升空。(Blue Origin通过YouTube)

今天,数千张明信片、一系列科学实验和几个艺术项目搭乘蓝色起源的新谢伯德号宇宙飞船进入了亚轨道太空,这是一次旨在为太空旅行者开辟一条道路的试飞。

今天的无人飞行是新谢泼德项目的第12次测试任务,这只是亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯的太空项目之一。距离5月份的上次试飞已经过去了7个月。

由于天气原因,蓝色起源在德克萨斯州西部的亚轨道发射设施推迟了一天。即使在今天,发射团队也不得不等待大雾散去,然后在美国东部时间上午11:53(太平洋时间上午9:53)将60英尺高的可重复使用的宇宙飞船发射升空。

新谢泼德的助推器将乘员舱发射到346727英尺(105.7公里)的高度,最大上升速度为2222英里每小时。分离后,助推器引导自己回到着陆台上,同时太空舱展开降落伞,在沙漠中着陆。这次飞行从起飞到着陆持续了10分钟。

发射解说员阿里安·康奈尔说:“今天早上在新谢泼德的发射和着陆真是太棒了。”

蓝色起源的新谢泼德助推器着陆了。(Blue Origin通过YouTube)

蓝色起源的主要目标是测试发射系统,为明年某个时候载人飞行做准备。新谢泼德的乘员舱被设计成最多可以搭载6名乘客,其特点是商业航天器中安装了最大的窗户。

今天没有人在乘员舱里飞行。康奈尔说:“在我们到达那里之前,我们还有几个航班。”

相反,太空舱携带了近24个有效载荷——包括成堆的明信片,这些明信片是蓝色起源作为其教育项目的一部分未来俱乐部.早在5月,贝佐斯发起了一场运动让孩子们在卡片上写下或画出他们对未来太空定居的愿景,并把它们放在太空飞行中。

卡片收到来自20多个国家的邮件,它们将在今天的飞行结束后返还给寄件人。贝佐斯亲自从新谢泼德胶囊里拿出一叠卡片,并在其中几张上手工盖章。

“伙计们,这是一次成功,”他说。

船上还有两个艺术项目被选为a在OK Go的支持下举办的比赛这是一个专门制作热门视频的极客乐队。

纽约市的三个学生设计了一个项目,要求艺术“太空碎片”在零重力下漂浮,附着在磁化的金属丝上——艺术雕塑,让人想起太阳系早期行星形成的过程。

另一个项目是由犹他州的一个学生小组提出的,他们将飞行过程中记录的宇宙辐射读数转换成乐曲,并在太空舱内的乐器上演奏,并将其录制成视频,以创造一种视觉和听觉的体验。

两个实验的结果都将公布给团队。

另一项比赛为来自华盛顿州贝尔维尤的高中生开辟了道路。他们的艺术+科学项目将在新谢泼德进行。北极光团队的三名成员参加了Heritage Homeschool Co-op,是贝尔维尤学院(Bellevue College)“Running Start”教育项目的一部分。

玛德琳·希斯顿、卡特娅·基什内尔和阿利亚·黑格在由美国国家航空航天局组织的“Go For Launch”项目中获得最高荣誉美国航空航天学会更高的轨道在西雅图的飞行博物馆。作为奖励,Blue Origin放飞了他们的实验。

“这个实验的目的是确定微重力对艺术创作的影响,”黑格在发布前的新闻发布会上解释道.“它将测试颜料如何扩散到画布上,以及三种不同的颜色如何混合。”

更少的滑稽有效载荷也包括在任务中,包括:

蓝色起源一直在用新谢泼德宇宙飞船将有效载荷送往太空并返回自2017年以来.该公司表示,在今天的任务中,其第100个商业有效载荷升空。

今天标志着这个特殊的助推器和乘员舱的第六次飞行,比之前的五次飞行都要好。新谢泼德测试项目的目标之一是优化蓝色起源火箭硬件的可重用性。该公司表示,下一艘可重复使用的宇宙飞船名为RSS First Step,将是第一个为载人任务配备的版本。

最先起飞的可能是蓝色起源的员工。随后会有付费乘客,但该公司尚未开始接受预订。Blue Origin首席执行官鲍勃•史密斯最近表示,票价仍悬而未决大概在几十万美元左右开始。

蓝色起源也在研究轨道级新格伦可能在2021年开始飞行的火箭。

新谢泼德和新格伦BE-4火箭发动机的硬件目前在华盛顿州肯特的蓝色起源总部制造,哪些已经被戏剧性地扩展了.最终,是4生产将转移到阿拉巴马州纽格伦将会是在佛罗里达组装并发射

蓝色起源的另一个项目是蓝色月球登陆系统。该公司已与洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷柏公司在蓝月亮计划中合作美国宇航局目前正在考虑将其用于2024年及以后的载人登月任务。有关该计划下一阶段的决定最早可能在下个月公布。

贝佐斯被认为是世界上最富有的人,他说每年在蓝色起源上花费十亿美元为了实现让数百万人在太空生活和工作的愿景。Blue Origin的员工人数已增至2500多人,明年有望达到3500人。

更新时间为太平洋时间12月11日晚上8:15:我们调整了今天飞行的基本数据,以反映蓝色起源的官方数据,并增加了更多关于任务的科学有效载荷的细节,包括贝佐斯的推特。狗万平台

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