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艺术家的概念在轨道上显示了太空飞行的夏普 - 外汇。(航天图)

西雅图基于SpaceFlight Inc.今天推出了两种新选择Sherpa轨道转移车- 一种使用环保化学推进器系统的人来帮助获得需要去的小卫星,另一个由电动推进系统提供动力。

此类选项为标准Sherpa-FX模型增加了推进能力,这是由于其首次飞行作为Spacex Falcon 9火箭发射的二次有效载荷,早在12月份就会发布。

多年来,Spapfflight曾担任其他人的有效载荷的经纪人,基本上捆绑的小卫星在火箭筒上发射到火山上的火箭队,从猎鹰9到Rocket Lab的电子和印度的PSLV。

该公司于2018年达到了重要的里程碑安排在单个猎鹰上推出64个卫星9.在该特派团期间,一对自由飞行的航天器担任部署平台。

这是夏尔巴计划的踪迹,今年的努力得到了额外的推动SpaceFlight Inc.’s acquisition由日本的三井&Co。

“Really, the next step in building out this cislunar space transportation company that we care to become is the Sherpa program,” Grant Bonin, Spaceflight’s senior vice president of business development, told GeekWire. “Sherpa was an early vision of the company, but we really revived it this year.”

Sherpa SpaceCraft的核心是六角形机箱,可以附着各种卫星和卫星部署器。还有一个遥测系统,可以通过GlobalStar将卫星数据转发到地面。

在即将到来的航班期间,航天飞行呼叫SXRS-3任务,Sherpa-FX将从Falcon 9的第二阶段发送出来,以便在自己的轨道上自由地飞行卫星部署。

太空飞行计划将十几个航天器放入轨道上from its first Sherpa-FX. There’ll also be piggyback payloads that stay on board, includingcapsules that contain funerary ashes for Celestis’ memorial spaceflight program

Bonin注意到Sherpa-FX仅仅是基本模型。

“The flashy parts of this are that, in addition to being a mothership for small spacecraft, now we can start to incorporate propulsion,” Bonin said. “And not just middle-of-the-road propulsion … but propulsion systems that really attack the key use cases that we see being expressed by our customers.”

Sherpa-LTC和Sherpa-LTE绕过空间飞行的轨道转移车辆的产品线。

Bonin说,Sherpa-LTC提供了由基准空间系统提供的化学推进剂,为需要将其卫星部署到指定轨道中的卫星的运营商提供“GO-FAST”解决方案。第一个Sherpa-LTC将在2021年的下半部飞行。

In contrast, Sherpa-LTE’s electric propulsion system takes advantage of radiation-hardened Hall thrusters developed by Apollo Fusion. Fueled by xenon propellant, the system can send payloads to different orbital planes, geosynchronous orbit or even beyond Earth orbit. “We call that the go-far solution,” Bonin said.

夏尔巴-LTE is due to make its first flight in mid-2021.

Sherpa Variants.
Spaptflight为其Sherpa Orbital Transfer车辆提供了三种选择。Sherpa-FX不使用推进系统;Sherpa-LTC具有传统的化学推进系统;和谢尔普 - LTE有电动推进系统(空云插图)

Jeff Roberts, Spaceflight’s senior director of mission management, said his company aims to fly about six Sherpa vehicles per year, including at least one of each variant. “We don’t know how many of each,” he said. “That’s actually one of the great things about this: We don’t need to know this far out, because it’s the same chassis.”

罗伯茨表示,夏尔巴系统的美是可以快速切换以容纳不同推进系统的组件。如果发射时间表变化,整个航天器很容易从一个火箭转移到另一个火箭。他将Sherpa的多功能性与瑞士军刀 - 或格柏多工具的功能进行了比较,因为那些太年轻来记得瑞士军队刀具。

“我们的目标是让我们的客户的航天器在他们想要它的位置和轨道时,所有的轨道都在轨道上,一直到他们的最终目的地 - 这次旅程的最后一条腿,”Bonin said in a news release。“我们的新Sherpa OTVS使我们能够提供空间交付服务,同时保持成本低,时间表短。”

Spaptflight不是唯一的轨道转移车辆的公司。势头空间三月份溅起当它宣布计划在六个Spacex Satellite Rideshare任务中提供此类服务时。Firefly AerospaceD-Orbitandexolaunch.are also moving into the market. But with more than 300 satellite deployments under its belt, Spaceflight is counting on Sherpa to keep blazing the trail.

“我们很高兴能够在我们的10年发射经验学习中建立开发这些新的先进车,这将为客户提供更灵活的发布选项和定制的轨道交付,”Spapeflight的总裁兼首席执行官柯克意大利总裁柯拉克说。

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