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杰夫·贝佐斯与蓝月亮登月器
2019年,杰夫·贝佐斯发布了蓝色起源公司的蓝色月球着陆器模型。(GeekWire图片/艾伦·博伊尔)

杰夫·贝佐斯可能会从亚马逊首席执行官的位置上放松下来,但现在他应该感到压力蓝色的起源这是他在2000年创建的一家私人太空企业。

对于总部位于华盛顿州肯特市的航天公司来说,接下来的31天可以说是迄今为止最关键的一个月。,但也有员工在各地从佛罗里达、华盛顿特区到阿拉巴马、德克萨斯和加利福尼亚

值得纪念的日子是7月20日,也就是阿波罗11号登月52周年纪念日,贝佐斯和三名宇航员计划在这一天登陆月球乘坐蓝色起源的新谢泼德亚轨道飞船进行首次载人飞行在西德克萨斯州。

但也有一些其他的日期赫然显现蓝色起源的时间:8月4日是一个大问题,政府问责办公室的最后期限决定是否蓝色起源及其航天工业伙伴应该重新考虑从美国国家航空航天局的月球登陆车合同阿耳特弥斯月球探索计划。

4月,由蓝色起源组织领导“国家队”财团该公司还包括洛克希德马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷柏公司在一场耗资数十亿美元的首次载人登月竞赛中输给了SpaceX公司目前计划在2024年举行。在那场失利后,国家队和第三个进入决赛的阿拉巴马州动力公司,提出抗议声称他们的出价没有得到公平的考虑。

争议的一个问题与美国宇航局在考虑投标时与SpaceX的联系有关。在其源选择语句美国国家航空航天局(NASA)说,它与SpaceX进行了谈判,以使最低报价符合该机构的预算预测,但没有就其他两家评级较低的投标人的报价与它们联系。狗万平台Blue Origin告诉美国政府问责局,他们应该有机会修改投标。

在这类抗议活动中,蓝色起源的记录好坏参半:2013年输给了SpaceX美国宇航局肯尼迪航天中心39A发射中心的使用权存在争议。2019年,蓝色起源赢得了政府问责局的支持抗议空军授予国家安全发射合同的计划——但最终输给了SpaceX和联合发射联盟无论如何。

Laura Seward Forczyk是亚特兰大的一名航天工业顾问Astralytical他认为,政府问责局这次不会破坏NASA对SpaceX的奖励。“我不认为政府问责局的裁决有利于蓝色起源和动力公司,”她说。“我认为这不会有什么结果。”

国会开始行动

在另一方面,包括华盛顿州民主党参议员玛丽亚·坎特威尔在内的国会议员。——是开始行动.坎特韦尔带头努力,在未来五年内为美国宇航局的人类着陆系统拨款100多亿美元。这将足够为SpaceX的近30亿美元合同和国家队的60亿美元投标提供资金,再加上NASA的日常开支。

在4月份美国宇航局局长比尔·纳尔逊的参议院确认听证会上,坎特威尔如是说强调了拥有一个以上商业供应商的重要性为登陆月球排起了长队,并指出了向国际空间站运输服务的先例。

有两家提供货物补给的供应商帮助NASA克服了天气问题201420152016,将SpaceX和波音之间的空间站载人旅行合同分割开来这也是一个谨慎的赌注。

Cantwell告诉Nelson:“NASA在确保弹性和商业项目方面有着悠久的传统,即使用多个竞争对手,并保持所谓的不同冗余。”“所以我想知道,你们会承诺迅速向国会提供一项计划,以确保人类登陆计划的恢复能力。”

尼尔森同意了这一承诺。“竞争总是好的,”他说。

提议的资金增加是目前已被写入参议院批准的立法但它在众议院面临着更严峻的挑战,华盛顿州民主党众议员普拉米拉·贾亚帕尔(Pramila Jayapal)是一个直言不讳的批评家.即使这笔钱被批准了,它仍然需要在单独的立法中拨款。在政府问责局(GAO)规定之前,这是不可能完成的。

继续月球计划

与此同时,美国宇航局正在启动另一项计划,旨在购买商业登月服务,以跟进第一次阿耳特弥斯登月。最初的征集计划,称为NextSTEP-2附录N他上周被释放。它要求为每个团队提供高达4500万美元的奖励,用于设计适合于本世纪20年代中后期持续月球操作的着陆系统。如果NASA接受这些未来系统的可选风险降低建议,团队的总支持可能会提高到高达1亿美元。

附录N的提案应在8月2日截止,比GAO截止日期早两天。

附录N只是一个更大的月球探索运输服务计划(let)的初步步骤。NASA女发言人莫妮卡·威特在一封电子邮件中解释说:“let计划暂定于2022年发布,最终将确立人类往返月球表面的常规交通方式。”

威特强调附录N和允许不同于合同,SpaceX公司赢得了第一个降落,这是已知的用nasa的话讲就是选择一个在附录h .”选择一个不提供常规/重复登月服务,这是阿尔忒弥斯的终极目标,”她写道。

对于美国政府问局(GAO)对投标抗议的裁决,或者国会为第二个月球着陆器提供更多资金的行动,NASA没有透露自己将如何回应。但到目前为止,这些信号表明,NASA准备开始一个新的let选择过程,而不是重新访问选项a。

“我觉得那艘船已经启航了,”福尔齐克说。

目前还不清楚国会最终会采取多少措施来加快这一进程。参议院的立法给了NASA一个60天的最后期限来挑选第二个团队来开发月球着陆系统,但是随着讨论的继续,太空官员可能会为更长期的let辩护。

保持团队团结

与此同时,蓝色起源及其行业合作伙伴可能会恳求NASA更快地提供支持,部分原因是为了让他们的团队团结在一起,走上正轨。

有人说,整个国家队有800名员工专注于“人类着陆系统”项目。在失去美国宇航局的合同后,据说其中一些工程师被重新分配到其他他们可能不太适合的项目。一个工程师在推特上的消息他将离开洛克希德·马丁公司的登月团队,加入SpaceX公司。

宇宙的日志:尽管遇到了挫折,动力团队仍继续在月球着陆器上工作

尽管美国宇航局和SpaceX因投标抗议而暂停了月球着陆器合同的工作,但SpaceX仍在继续努力飞船发射系统它将于今年夏天进行第一次轨道测试,并将用于月球旅行。(我们已经联系了SpaceX,如果有任何回应,我们将更新这份报告。)

蓝色起源的一名发言人表示,国家队随时准备前进,并“继续致力于我们的集体追求”成为美国宇航局的合作伙伴,让宇航员重返月球。”

动力学公司还致力于为美国宇航局建造一个人类着陆系统。公司发言人Kristina Hendrix说:“尽管裁员的速度有所放缓,但dynamics公司仍在以我们自己的代价继续发展。”“我们正在准备下一个与hls相关的合同机会,无论它们是什么。”

除了月亮

月球任务是杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在蓝色起源公司(Blue Origin)的重要议程。“我真正希望的是,我们坚持重返月球,这一次留下来,因为这实际上是前往火星的最快方式,”他在2019年说

但月球并不是贝佐斯和蓝色起源面临的唯一挑战。交付延迟的问题一直存在狗万平台蓝色起源的下一代BE-4火箭发动机和它的轨道级新格伦火箭

就连本月因贝佐斯的太空之旅而备受关注的新谢泼德(New Shepard)亚轨道发射项目也在某种程度上受到了影响一周前,维珍银河创始人理查德·布兰森决定进行自己的亚轨道太空旅行

过去,贝佐斯一直在强调蓝色起源的审慎性。这家公司的吉祥物是一只缓慢而稳定的乌龟它的座右铭是“Gradatim Ferociter”(拉丁语的意思是“一步步地,凶猛地”)。但福尔奇克表示,蓝色起源需要迈出更大的步伐。

“在很长一段时间里,他们一直在说,他们不想承诺太多,却不能兑现,”她说。狗万平台“这正是他们现在正在做的事情。”

科技记者布拉德·斯通(Brad Stone)最近出版了一本关于贝佐斯和他的企业的书,名为《未束缚的亚马逊》(狗万平台Amazon Unbound)2016-2017年公司管理层改革背后的因素是什么.现在也有类似的传言——贝佐斯不再担任亚马逊的首席执行官,很多人希望他在蓝色起源发挥更积极的作用。

即使是贝佐斯在亿万富翁太空竞赛中的主要竞争对手、SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)也同意这种说法。“我认为他需要全职经营BO才能取得成功,”他告诉《华盛顿邮报》早在四月。“坦率地说,我希望他这么做。”

考虑到下个月及以后的所有事情,进入太空可能是贝佐斯面临的最小挑战。

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