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三包发射测试
斯托克空间通过热火试验将其“三包装”的止推腔。(斯托克太空照片)

在短短半年时间,肯特,华盛顿的基础斯托克城空间技术已经在华盛顿州摩西湖(Moses Lake)变成一片空白。这是一个桥头堡,用来建造一种完全可重复使用的火箭,为发射卫星而优化。

该公司联合创始人兼首席执行官安迪•拉普萨告诉GeekWire:“就在今年4月,这里还是一片贫瘠的沙漠,我们能够让所有设施都建成并运行,以便在那里进行长时间的液氢、液氧火箭发动机测试。”

摩西湖机场2.3英亩的测试设施已经开始运作:上个月,斯托克太空公司为其尚未命名的火箭完成了第二级全尺寸的制造演示。这家成立两年的初创公司还对其二级火箭发动机的部件进行了全功率点火测试,这是一个由三组推力室组成的装置,Lapsa称之为“三包”。

“我们做了他们的时间和预算下的实际,我感到非常自豪,” Lapsa,杰夫·贝佐斯的老将说:蓝色原产地太空冒险。“在我们这个行业,这种说法并不多见。”

就像贝佐斯和他的竞争对手SpaceX公司的亿万富翁一样,埃隆·马斯克、拉普萨和他在斯托克太空公司的队友们正在追逐火箭完全可重复使用的梦想。他们的目标是降低进入轨道的成本,并开启一波新的空间应用。

SpaceX公司的猎鹰9号和猎鹰重型火箭已经表明与第一阶段的可重用性的方式,但即使是那些发射系统使用一次后扔掉的第二阶段。减少费用是多少SpaceX公司的星河发展计划的全部。狗万平台蓝色起源在其轨道级的工作中也在追求第二阶段的可重用性新格伦火箭,程序代号为项目贾维斯

Lapsa称赞,那些大公司推出已经满重用的承诺,但说他的公司正在采取不同的方法。

“首先要从第二阶段开始,”他说。“整个系统的设计是100%的高频率可重复使用,我认为行业仍在寻找这个解决方案。”

当Lapsa谈到高节奏时,他的意思狗万平台是能够每天发射同样的低成本火箭,而不需要经过详细的检查或更换部件——只需要给它加油,然后发射,遵循商用航空的模式。

现在还早天:Lapsa说,到目前为止,全功率推力室点火已持续不超过10秒,他不愿意提供关于推力级别的详细信息。狗万平台

“我们开始与这些推力室,”他说。“我们有涡轮机械,很快就会测试。我们将进入完全发动机测试,这将是惊人的。我们有更多设施建设,以便能够做到这一点。而在同时,我们将致力于在全阶段“。

Lapsa说斯托克空间的员工已发展到18名员工,未来更多员工。该团队,其中包括与蓝色起源,SpaceX公司和航天公司在裤头经验乡亲,则要喧嚣坚持到时间线。

拉普萨说:“我们打算在明年年底之前试飞这架飞机。”

Lapsa还没有准备好说出,飞行试验会发生,但他却下降约飞行剖面一些提示。狗万平台像星舰一样,他们将是垂直起飞,垂直着陆试验。与星舰不同,下降不需要腹部拖鞋或其他异国风格的演习。“我们的整个轮廓将具有沿着中心线轴线的加速度向量,” Lapsa说。

其中的关键技术与第二阶段的热屏蔽做的事:而不是利用瓷砖,斯托克太空计划,从日常材料构建一个延展的金属防热罩。

斯托克太空第二阶段的演示
斯托克太空公司为其二级助推器建造了一个制造演示装置。(斯托克太空照片)

最终,斯托克空间旨在场快速周转这远远适合于卫星发射可完全重复使用的火箭。

“星舰级飞行器适合做某些事情,比如殖民火星,”拉普萨说。“但我认为,如果你只看卫星市场,很少有客户想一次飞那么多东西。很少有顾客愿意搭这车。我们认为这已经是该行业的一大阻力。”

威尔斯托克空间有足够的资金达到100%可重复使用火箭的目标?SpaceX公司被认为是在星际飞船上花费数十亿美元,而杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)则表示,他在一家价值10亿美元的亚马逊股票每年资助蓝色起源相比之下,斯托克空间带来了$ 9.1万美元的种子资金再加上NASA、国家科学基金会和美国太空部队的发展拨款。

Lapsa表示,Stoke Space正在寻找不同的方式来进一步引进资金,但目前,进入第二阶段的下一阶段开发是首要任务。

“我们对补助的做法是,如果有机会,以帮助攻击的事情我们已经在做,我们将紧跟其后,”他说。“但除此之外,我们低头 - 并试图只是尽可能快动”

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