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在华盛顿州奥本附近的一次日出飞行中,从另一个气球上看到,从雷尼尔山前面升起的一个气球。周三,。(GeekWire图片/ Kurt Schlosser)

“它永远不会过时,”本周的一天早上,埃利亚夫·科恩(Eliav Cohen)说。他举起iPhone,看着从喀斯喀特山脉上俯瞰的太阳,并在已经安装在iPhone上的3.7万张图片上添加了另一张图片。

科恩不只是另一个男人拍了太多日出或日落的照片。在3000英尺高的空中,在雷尼尔山壮丽景色的背景下,科恩正在实现他作为该公司创始人和首席飞行员的梦想西雅图膨胀.这家公司提供在西雅图南部奥本附近的农田、河流和湖泊上空乘坐热气球的服务。

这位专业的热气球驾驶员是该州为数不多的几个人之一,同时也是一位技术资深人士,他创立了机器人实验室这家公司开发了聊天机器人。这家初创公司也将很快上线这是一个新的人工智能平台,旨在增加品牌在第三方网站上的参与度。

科恩的公司在某种程度上是一种共生关系。当他一遍又一遍地回答来自西雅图气球公司潜在客户的同样问题时,他为自己的网站开发了一个聊天机器人来帮助处理负载。这让他有更多的时间帮助人们体验日出日落时漂浮在高空的刺激,就像GeekWire本周做的那样。

对于任何体验过科恩的气球之旅的人来说,离开电脑、离开地面都是一种胜利。飞行员本人显然对自己一整天都接到Zoom的电话,开满了销售会议,还带着美丽的气球旅行而感到头晕目眩。

西雅图热气球公司的运营时间为5月至9月,天气允许时,每天飞行两次,夏季期间约有120次飞行。狗万平台

科恩说话很快,自信满满,2009年开始试点,并于2016年创办了这家公司。独特的努力他的热情是转达了从一开始的旅行,骑在一辆货车与客户推出字段在玩汤姆佩蒂的“学飞”——一直到终点在地上,当香槟拔开瓶塞,他告诉如何热空气膨胀早在1783年就离开地面了。

在准备起飞时,热空气被吹进气球。(GeekWire图片/凯文·利索塔)

在这个过程中,科恩可能是自己第一次看到这些景象。

“我有同样的3000张雷尼尔山的照片,”他说。此时,他的三张照片在白河(White River)和塔普斯湖(Lake Tapps)的晨光中升起,只留下零星的住宅开发项目和下方的空地。

当太阳第一次升起,一层薄雾笼罩在山谷里时,飞机上的篮子里有10位乘客不时发出“噢”和“啊”的叫声。但偶尔喷出的丙烷气体会加热气球的空气,让我们保持在空中,它在没有引擎的情况下逆风行驶,非常安静。科恩在需要的时候会担任地理、天气、风型、气球历史以及他所依赖的现代技术(如跟踪应用)方面的专家评论员。

GeekWire的记者Kurt Schlosser乘坐的热气球上升时做出了这样的反应。(GeekWire图片/凯文·利索塔)
早晨乘坐西雅图热气球的飞机上,太阳从喀斯喀特山脉升起。(GeekWire图片/凯文·利索塔)

在我们起飞前,这显然是低技术含量的,科恩释放了一个小氦气球,里面有一个LED灯,用肉眼看着它上升,以了解那天早上的风在做什么。他期待着改用能够飞起来并将读数带回地面给飞行员的无人机。

在飞行过程中,科恩只是靠在篮子边上,吐了几口唾沫,看着篮子坠落,以此来判断风向。他留意着另外两艘船。

“看到其他气球在干什么了吗?”科恩说。“这是你不需要技术的地方。”

虽然热气球运动的鼎盛时期已经过去了40年,但科恩正努力通过西雅图气球公司为学生飞行员举办的一个项目,在更多的年轻人、女性和代表性不足的群体中培养对热气球运动的热爱。亚马逊在宣传2019年亚马逊工作室的一部电影时注意到了这一点“气球驾驶员”并为科恩的学生项目捐赠了一个电影中出现的气球复制品。

在上周末的一则新闻中《纽约时报》(The New York Times)报道了科恩等人为使热气球运动多样化、为这项运动注入新鲜血液所做的努力。

雾笼罩在山谷中,一个西雅图气球飘过华盛顿的乡村。(GeekWire图片/凯文·利索塔)
在另一次美丽的飞行中,西雅图热气球首席飞行员埃利亚夫·科恩笑容满面。(GeekWire图片/凯文·利索塔)

周三上午,GeekWire和科恩的其他客户共飞行了6.5英里,最高高度为3705英尺,最高时速为22英里。经过58分钟的飞行后,我们在一所房子后面的一片草地上着陆,在着陆前,我们近距离飞过了一个色彩斑斓的垃圾场和几头奶牛,这让我们的缓慢降落显得格外引人注目。科恩知道他在哪里起落的所有邻居,他说附近的一条路曾经是雷尼尔啤酒(Rainier Beer)经典广告的背景。

当他倒着香槟,为热气球的法国起源干杯时,这个有着独特爱好的技术人员问那些刚和他一起坐过飞机的人,他们觉得这次飞行怎么样,他们是否克服了恶心。

我承认我的腿有点不稳,有时会把篮子的边缘抓得有点紧。但总的来说,对于新手来说,这是一个非常愉快和流畅的体验。

“我其实有恐高症,”当了11年飞行员的科恩说。“我甚至不喜欢站在梯子上。”

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在华盛顿州奥本的Muckleshoot赌场,当顾客到达停车场时,Eliav Cohen看着一个小氦气球上升到空中,这样他就可以测量风向。(GeekWire图片/ Kurt Schlosser)
气球在日出飞行前充气。(GeekWire图片/ Kurt Schlosser)
气球空气被丙烷气体加热,使其上升。(GeekWire图片/凯文·利索塔)
雷尼尔山。(GeekWire图片/凯文·利索塔)
一个气球在白河附近飞。(GeekWire图片/凯文·利索塔)
埃利亚夫·科恩(Eliav Cohen)在乘坐热气球时,无法停止拍摄他每天看到的风景。(GeekWire图片/ Kurt Schlosser)
埃利亚夫·科恩(Eliav Cohen)在日出飞行后降落在地面上与客户交谈。(GeekWire图片/ Kurt Schlosser)
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